2017 a été la saison sportive la plus prolifique de l'histoire de ŠKODA.
Les pilotes ŠKODA FABIA R5 ont remporté pas moins de cinq championnats prestigieux cette saison, et ont aussi assuré douze titres nationaux.

World

MONDE

La liste de victoires en championnat commence avec le véritable pinacle du rallye, le Championnat du Monde des Rallyes FIA (WRC), où Poutus Tiedemand et son co-pilote Jonas Andersson ont décroché le titre WRC2 avec l'art et la manière, remportant 5 rallyes. Ce fut le second titre Pilote WRC2 successif pour ŠKODA Motorsport, qui a au passage accompli le "hat-trick" avec le titre Team en plus de cela.

Pontus Tidemand / Jonas Andersson, ŠKODA FABIA R5, ŠKODA Motorsport. Rallye d'Argentine 2017

Asia - Pacific

ASIE - PACIFIQUE

Dans le Championnat Asie-Pacifique des Rallyes FIA (APRC), Gourav Gill, au volant d'une FABIA R5 pour le compte du team ŠKODA MRF, soutenu par l'usine ŠKODA, a enchaîné six titres Pilote, Team et Constructeur à la suite. Il a conservé le titre APRC, et revendique désormais trois titres.

South America

AMÉRIQUE DU SUD

En Amérique du Sud, Gustavo Saba a lui aussi conservé son titre en Championnat Sud-Américain des Rallyes, ou CODASUR. Ce fut là son cinquième titre CODASUR, ce qui fait de lui le pilote le plus titré de ce Championnat. Ses trois titres les plus récents (2013, 2016 et 2017) ont été décrochés avec une ŠKODA.

Africa

AFRIQUE

En Afrique, Manvir Baryan a écrit une nouvelle page de l'histoire de ŠKODA en compétition, en remportant la toute première victoire de ŠKODA en rallye sur le continent africain, lors du Mombasa Rally, dans le championnat kényan. Il remporta ensuite un premier succès en Championnat Africain des Rallyes FIA (ARC) au Pearl of Africa Uganda Rally, puis termina sur un très beau triplé en octobre, en devenant le premier pilote ŠKODA à décrocher le titre ARC, grâce à sa victoire au Zambia International Rally.

Europe

EUROPE

Pendant ce temps en Europe, le fraichement créé Championnat FIA ERC Junior moins de 28 ans a été remporté par le Champion ERC Junior 2016, Maijan Griebel. Griebel n'a participé qu'au quatre premiers des six rallyes du Championnat, mais trois victoires et un podium lui ont assuré le titre.

Gaurav Gill / Stéphane Prévot, ŠKODA FABIA R5, ŠKODA Team MRF. Rallye d'Inde 2017

Gustavo Saba / Fernando Mussano, ŠKODA FABIA R5. Rallye Transchaco 2017

Manvir Singh Baryan / Drew Sturrock, ŠKODA FABIA R5, Multiple Racing Team. Rally du Rwanda Mountain Gorilla 2017 (Photo: Kigali today)

Marijan Griebel / Stefan Kopczyk, ŠKODA FABIA R5, Marijan Griebel. Rallye des Îles Canaries 2017

Les pilotes ŠKODA FABIA R5 ne se sont d'ailleurs pas contentés de briller sur le plan international. Aux niveaux nationaux aussi, les succès ont été nombreux.

En Tchéquie, sur ses terres, le pilote ŠKODA Motorsport Jan Kopecký a remporté son troisième titre national consécutif, et cinquième titre en tout. Une fois encore, la domination de Kopecký et de sa FABIA R5 a été totale, puisqu'il a gagné tous les rallyes auxquels il a pris part, et ce pour la troisième année de suite.

Pour la seconde année consécutive, Gustavo Saba a ajouté le titre de son Championnat Paraguayen des Rallyes national à sa couronne CODASUR. Il est donc champion du Paraguay pour la troisième année de suite et compte six titres au total, dont quatre remportés avec une ŠKODA.

Kalle Rovanperä est l'un des pilotes de rallye les plus prometteurs du moment au niveau international, et l'a démontré en conservant le titre en Championnat Letton des Rallyes au volant d'une FABIA R5. Rovanperä s'était déjà assuré le titre avant la fin août, ce qui signifie qu'il était un double-champion avant même son 17ème anniversaire.

En Allemagne, le pilote dominateur a été Fabian Kreim. Il a remporté son deuxième titre successif dans le Championnat Allemand des Rallyes, assurant par là-même à ŠKODA de devenir le constructeur le plus titré de l'histoire du rallye allemand, avec désormais sept titres Constructeurs en Championnat.

En Belgique, Vincent Verschueren a remporté son premier titre majeur, en devenant Champion de Belgique des Rallyes. Lui aussi assure ainsi un quatrième titre Constructeur consécutif à ŠKODA, et marche ainsi sur les traces de la légende belge du rallye Freddy Loix, qui remporta trois titres à la suite entre 2014 et 2016, avant de prendre sa retraite.

En Hongrie, Norbert Herczig a lui aussi été particulièrement dominant dans le rallye national. Cette année, il a remporté le Championnat Hongrois des Rallyes pour la troisième année consécutive (tous remportés en ŠKODA), et compte désormais quatre titres.

Pendant ce temps, en Finlande, Teemu Asunmaa a remporté son premier titre dans la catégorie reine du Championnat Finnois des Rallyes. Ce succès est d'autant plus impressionnant que ce n'était pas seulement se première saison au volant d'une FABIA R5, mais aussi sa première saison… en catégorie R5.

Filip Nivette a gagné le Championnat Polonais des Rallyes au volant de sa FABIA R5, le premier titre de sa carrière. Il a remporté quatre rallyes au cours de la saison.

En Grèce, Socratis Tsolakidis a remporté son second Championnat Grec des Rallyes, 14 ans après son premier titre. Il avait en effet pris un long break et n'avait pratiquement plus participé à aucun rallye entre 2009 et 2016. C'est au volant d'une FABIA R5 qu'il a fait son retour, et quel retour!

Juste à côté, en Turquie, Burak Cukurova a remporté son premier grand championnat. Il a gagné trois rallyes du Championnat Turc des Rallyes.

Hermen Kobus a fait son retour sur la scène rallystique néerlandaise après avoir piloté à l'étranger durant quelques années. Son retour à la maison a été auréolé de succès, puisqu'il a remporté le titre du Dutch Open Rally Championship.

Last but not least: Roger Feghali. La légende libanaise du rallye a changé de voiture en milieu de saison, pour adopter la FABIA R5. Et sa décision a été récompensée par un 13ème titre de Champion du Liban.

Si les victoires en championnat n'ont pas manqué, elles n'étaient pas les seuls succès dont les pilotes ŠKODA FABIA R5 ont pu se réjouir cette saison.

Yağiz Avci a remporté la finale du FIA European Rally Trophy au Rallye Casions do Algarve, au Portugal. Mathieu Arzeno a aussi remporté la finale de la French Cup à Marseille, tandis que Luca Rossetti a gagné l'International Rally Cup en Italie. Kriztiàn Hideg pilotait lui aussi une FABIA R5 lors du dernier round décisif du challenge Mitropa Cup, qu'il a gagné.

Yagiz Avci / Bahadir Gücenmez, ŠKODA FABIA R5, Neo Motorsport. Rallye Casinos do Algarve

Par ailleurs, de nombreux pilotes ŠKODA FABIA R5 sont passés près de titres en Championnat. Parmi ceux qui se sont battus jusqu'à la toute dernière épreuve de la saison mais ont "échoué" à la seconde place, citons Ole Christian Veiby, dans le Championnat Asie-Pacifique et en Norvège, Marcos Ligato en Championnat Sud-Américain CODASUR, Bruno Magalhäes en Championnat Européen des Rallyes, Kris Princen en Belgique, Dominik Dinkel en Allemange, Fredrik Åhlin en Grande Bretagne, Dan Gîrtofan en Roumanie, Umberto Scandola en Italie, Martin Koči en Slovaque et Pedro Meileles au Portugal.

Marcos Ligato / Ruben García, ŠKODA FABIA R5. Rally del Atlántico 2017

Pendant ce temps, d'autres pilotes ont également terminé deuxième à leurs championnats respectifs: Nikolay Gryazin en Lettonie, Miguel Zaldivar au Paraguay, Uğur Soylu en Turquie, Pedro Burgo en Espagne et Quentin Giordano en France au Tarmac Rally Championship.

Nikolay Gryazin / Yaroslav Fedorov, ŠKODA FABIA R5, Sports Racing Technologies. Rally di Roma Capitale 2017

Ce fut donc une extraordinaire saison à succès pour les pilotes ŠKODA partout dans le monde. Et même si nombre d'entre eux ont attribués leurs performances à la FABIA R5, il nous faut les féliciter eux aussi pour les extraordinaires aptitudes de pilotages dont ils ont fait preuve dans des conditions souvent difficiles. Et nous félicitons aussi toutes les ŠKODA Costumer Teams.

ŠKODA Motorsport est aujourd'hui impatient d'entamer la saison 2018, et espère qu'elle sera encore plus riche en succès pour la FABIA R5 et pour nos équipes clients à travers le monde.

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