Jeudi 19 mai 2016 — Ce samedi, Bocholt et sa région vivront au rythme du Sezoensrally, la cinquième épreuve du Championnat de Belgique des Rallyes. Jusqu’à présent, le championnat se déroule d’une manière parfaite pour Freddy Loix et Johan Gitsels. Avec leur ŠKODA Fabia R5, ils ont en effet remporté les quatre premières épreuves de la saison. Samedi, l’équipage ŠKODA aimerait empocher sa cinquième victoire de l’année.

“Ce samedi, nous visons clairement à nouveau la victoire,” confirme Freddy Loix. “Cet objectif est essentiel à nos yeux. Je ne vais jamais prendre le départ d’un rallye en considérant cette épreuve à la légère et je ne vais jamais sous-estimer la concurrence. Cette année, nous avons déjà remporté quatre succès, mais la victoire ne nous a jamais été offerte sur un plateau d’argent. Aucun de ces succès n’était facile. Même pas celui du Rallye de Wallonie, où nos concurrents les plus proches ont dû abandonner. Dans des conditions difficiles, nous sommes parvenus à éviter toute erreur et nous avons atteint notre objectif.”

Le Sezoensrally en sera cette année à sa 40e édition. Quatre des cinq spéciales sont identiques à l’an dernier. La spéciale de Steenberg est entièrement nouvelle. “Cette année, le parcours compte moins de terre que l’an dernier et c’est plutôt un désavantage pour nous car Freddy a beaucoup d’expérience sur ce type de surface,” analyse Johan Gitsels. “La semaine dernière, Freddy a encore fait des essais sur la terre alors que la majorité des autres pilotes n’ont plus roulé sur ce genre de terrain depuis un an. Cette année, nous avons déjà gagné quatre rallyes. Ce genre de statistique met en confiance. Ce week-end, nous visons évidemment une cinquième victoire. Mais nous devons faire preuve d’humilité, continuer à travailler dur et surtout ne pas perdre de vue notre objectif.”

L’an dernier, Freddy Loix et Johan Gitsels ont fait à Bocholt leurs adieux à la ŠKODA Fabia Super2000 après 5 années de bons et loyaux services. Et ils y avaient mis la manière en remportant une belle victoire. Au total, Freddy a disputé 35 rallyes avec la Fabia Super2000, remportant 13 victoires et terminant 26 fois sur le podium. Il n’a enregistré avec cette monture que 3 abandons, dont un seul sur problème technique. Ce sont des statistiques exceptionnelles pour la ŠKODA Fabia Super2000. Pourtant, il est possible de faire mieux encore. En effet, depuis le lancement de la ŠKODA Fabia R5 à Ypres l’an dernier, la paire Loix-Gitsels a pris le départ de 7 rallyes et en a remporté 6. “À l’East Belgian Rally, nous avons dû abandonner suite à un problème de transmission. Nous ne pouvons être que positifs et satisfaits de cet excellent bilan,” poursuit Vincent Struye, le Marketing Manager de ŠKODA Belgique. “Et ce n’est que le début puisque nous n’avons disputé que 7 épreuves en R5. La patience et le travail minutieux de recherche et de développement de ŠKODA Motorsport constituent à mes yeux la recette de ce succès. Pour la ŠKODA Fabia Super2000 comme la ŠKODA Fabia R5, nous n’avons pas été les premiers sur le marché. L’usine a pris le temps nécessaire pour développer la voiture. Cela a donc duré un peu plus longtemps. Avec pour résultat que nous avons pu disposer directement d’une voiture fiable et compétitive. Directement, elle a frappé fort !”

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