Hoewel het Jobfixers Belgian Rally Championship om de gekende redenen even stilligt, verveelt Sébastien Bedoret zich niet. “Ik werk in het park- en tuinbedrijf van mijn vader”, legt de rijder van ŠKODA België uit. “We zijn gespecialiseerd in het creëren van tuinen en terrassen. De komst van de lente en het aangename weer dat er sinds het begin van de quarantaine heerst zorgen er voor dat we druk bezig zijn. Dit zijn echter bizarre tijden en ik wens in de eerste plaats iedereen een goede gezondheid toe. Als dit allemaal voorbij is, hoop ik snel opnieuw de rallyfans langs de klassementsproeven te kunnen begroeten!”

In afwachting legt Sébastien zich toe op het rallyrijden… in virtuele versie! “Omdat echte rally’s er voorlopig niet inzitten, had ik weinig keuze”, grapt de 24-jarige. “En toen de promotor van het Jobfixers Belgian Rally Championship zijn eigen online-kampioenschap op  DiRT Rally 2.0 begon, heb ik de knoop doorgehakt. Ik vond het echt een goed idee, en heb me dus een console, kuipzetel en stuur aangeschaft. Voor een stap in het onbekende, dat wel.”

En hoewel hij in normale tijden geen groot liefhebber is van videogames, wist Sébastien zich snel aan te passen. “Uiteraard is het rijgevoel niet hetzelfde als in de realiteit”, stelt hij onmiddellijk. “De risicofactor en alle fysieke krachten die men in een wagen kan voelen zijn er niet. Terwijl men in de realiteit gestaag progressie probeert te boeken door steeds dichter bij de limiet te komen – zonder er over te gaan – is de aanpak op een simulator danig verschillend. Hier kan je voluit aanvallen, en bij een crash is er geen fysieke schade of financiële gevolgen. Een druk op ‘reset’ en je kan opnieuw proberen… Dat verandert de zaak danig.”

Toch weet Sébastien de kwaliteit van de game te appreciëren, ondanks die grote verschillen. “Het is echt racen”, bevestigt de inwoner van Donstiennes. “Om snel te gaan moet je de juiste rijlijn volgen, laat remmen, vroeg op het gas en over een goede car control beschikken om de virtuele ŠKODA FABIA Rally2 evo onder controle te houden. En het is een uitstekende concentratie-oefening!”

Hoe vreemd het ook mag klinken, het virtuele racen heeft ook een sociale kant. “Samen met enkele vrienden hebben we een groepje gecreëerd”, legt Seb uit. “We wisselen onze tijden uit, onze afstellingen… Het doel is om allemaal vooruitgang te boeken en tegelijk amuseren we ons rot. Maar eens de chrono loopt, neemt het competitiegevoel het over, en dat vind ik het leukst. Ik vind maar één ding spijtig, en dat is de afwezigheid van de stem van mijn corijder Thomas (Walbrecq), om me de nota’s te geven. In het begin reed ik een beetje verloren! (lacht)”

In amper drie weken wist sportman pur sang Sébastien duidelijk vooruitgang te boeken. Zo stond hij bij de meest recente rally (van Griekenland) in het kader van het virtuele BRC bijna in de top-10 (op 571 deelnemers). “De rijders die voorin meedraaien gaan echt heel snel”, stelt de poulain van Freddy Loix. “Ze hebben heel veel ervaring en kennen het parcours uit het hoofd. Dus als ik competitief wil zijn moet ik ook hard werken aan mijn kennis van waar te rijden, waar te remmen… In tegenstelling tot de echte rally’s kan je hier onbeperkt verkennen – tegen wedstrijdsnelheid – en wie goed voor de dag wil komen moet dat ook doen. Ik sta nog ver van het beste niveau, maar ik reken er op dat ik in de toekomst de kloof kan verkleinen.”

Door de algemene quarantaine zit het simracen in de lift. ŠKODA Motorsport heeft trouwens net zijn eigen ŠKODA Motorsport eChallenge gelanceerd, die ook wordt afgewerkt op DiRT Rally 2.0™ by Codemasters®, een game die ondertussen al meer dan een miljoen keer werd verkocht. Zowel gamers op PC, PlayStation 4 of Xbox One kunnen dus deelnemen. De eerste virtuele wedstrijd, in Argentinië, wordt op zondag 26 april afgewerkt.

Naast de sim-specialisten van nemen ook enkele echte rallyrijders die vertrouwd zijn met de ŠKODA FABIA Rally2 deel, zoals de Zweed Pontus Tidemand (FIA WRC2 kampioen in 2017), de Brit Chris Ingram (Europees kampioen) of de Zweed Oliver Solberg, zoon van de Noorse ex-wereldkampioen Petter.

Het Tsjechische merk communiceert regelmatig op de sociale media met de hashtag #BEATSKODAACES en heeft een mooie prijzenpot samengesteld. Zal Sébastien Bedoret ook van de partij zijn? “Ik heb niet zo veel tijd”, stelt hij. “Maar ik moet toegeven dat de uitdaging met wel bevalt en we zouden graag een team samenstellen om ŠKODA België te vertegenwoordigen. Er wordt aan gewerkt!”

Le présent site Web utilise des cookies

Vous trouverez plus d'informations sur le traitement de vos données à caractère personnel par le biais des cookies et sur vos droits à cet égard dans la section Informations sur le traitement des données à caractère personnel par le biais de cookies et d'autres technologies Web. Ci-dessous, vous pouvez également donner votre consentement au traitement de vos données à caractère personnel pour les finalités indiquées.